南财快评:上大学挑学校,也要看校长

从昨天到今天,各省高考开始放榜。填志愿对考生来说是重要一环,要考虑学校,专业以及大学所在城市。这里的考虑学校,还包括了大学未来的发展潜力、基础设施,教师水平等等。建设世界一流大学,目前已经是中国高等教育的目标,从中央到地方对高等教育的投入也非常大,大学之间的竞争其实也是非常显性的状态。大学既挑学生,其实学生也挑大学。

中国大学要发展,特色专业的设立,优良的基础设施,高水平的师资都是重要方面,但是还有一个更重要的指标更需注意,就是大学校长本身。大学教育在整个教育体系中位居核心,而大学校长则是一所大学发展前进的关键角色。不同于一般的行政专家或者优秀教师,乃至于优秀的科学家,大学校长的身份其实是职业教育家。

一位优秀的校长,是一所成功大学的关键因素之一。这不仅是世界教育的经验,也是新中国70年来的教育经验。吉林大学崛起,固然有着非常特殊的历史原因,但是吉林大学首任校长匡亚明的作用是非常关键的,他是吉林大学的重要奠基人,今天吉林大学的重点专业都是匡亚明打下的基础。南京大学的快速复兴,直接原因也是匡亚明担任校长后大刀阔斧的改革。匡亚明对当代中国的高等教育事业有重要贡献,做出了许多开创性的工作。

因为华为,华中科技大学最近一直为舆论所注意。其实这所大学诞生很晚,作为1952年院系调整和突出工科教育产物,当时华中工学院的底子并不厚,在中国工科高校中排名靠后。但是近年来,华工非常快速的崛起,不仅在工科教育领先,而且较早实现科研带动教学的学术路线。这其中,校长朱九思可谓功不可没,他不仅亲自投身校园建设,而且尽可能提拔青年教师,并且最早就确定了走向综合类大学、严抓学风的办学方向。

正如梅贻琦先生所言,学生看一所大学,不仅要看大学有没有大楼,更要看大学有没有大师。但进一步而言,还要看校长,大楼和大师其实都是校长办学能力的结果之一。在今天,中国高等教育正在大踏步前进、办学资源前所未有的丰富之际,校长的角色就更为关键了。职业教育家对社会发展的重要性,不亚于企业家,科学家,而大学校长则应是职业教育家的表率,他们不仅是一所大学的领导者,更是一所大学的关键竞争力。