科学家发现外星神秘重复信号?看看刘慈欣和10位天文界大咖怎么说

今天,一个有关天文学的传闻又上热搜了。

这是源自于英国《自然》杂志9日在线发表的一篇天文学论文,描述了迄今记录到的第二个重复快速射电暴(FRB);在《自然》同时发表的另一篇论文中,介绍了包括这次重复快速射电暴在内的13个最新探测到的射电暴。

此前人类仅发现过一个重复快速射电暴,这一新源头的出现,将极大促进天文学家对这种神秘河外射电束的理解。

图片为一颗高度磁化的旋转中子星。

天文学家称其可能是电波来源。

神秘河外射电束,听着就特别高大上,来自@英国报姐的一句“不排除是外星智慧的迹象……”,直接点燃了网友的热情。

加拿大收到15亿光年外的神秘重复无线电信号

据环球时报1月10日援引英国媒体报道,天文学家公布了加拿大一座射电望远镜接收到来自遥远星系的神秘信号细节。

宇宙中的脉冲信号多了,为什么这次不一般?

据报道,这一无线电脉冲确切的性质和起源尚不清楚,但在这一无线电信号中,有一个非常不寻常的重复信号。这一重复信号中两次相同的无线电脉冲,都来自大约15亿光年距离的一个相同信号源。

一些人会认为,来自太空的会重复出现的相同无线电信号,很可能是智能生物制造的信号,类似于人类能够制造的各种重复信号。

同类事件以前只出现过一次,由另一台射电望远镜发现并证实。

哥伦比亚大学(UBC)的天体物理学家斯塔尔说:“发现两次这样的事件,表明这一现象可能意味着更深刻的含义。”她说:“随着投入更多的设备和更多可用于研究的对象,我们或许可以理解这些宇宙谜题 —— 这些重复的信号来自哪里,以及它们是什么原因造成的。”

网友:不要回答!不要回答!不要回答!

霍金曾发出警告,希望世界上能够监听到宇宙信号的射电望远镜不要回答任何可疑讯号。在不明白对方意图的情况下,不要暴露人类文明的存在。

事实上霍金的观点获得了大多数天文学家的支持,宇宙之大必然有地外文明存在,不见得拥有星际航行技术的地外文明有义务帮助人类发展航天技术。

网友也纷纷用《三体》中的经典回答评论此事:

有网友认为,跟外星人入侵比起来,觉得地球上的困难都是小事……

但是也有人表示,应该回应:

还有人理性分析了下,并脑补出一部科幻大片:

有媒体采访了科幻作家刘慈欣,他表示是否回应应该由国际社会来决定:

此外,刘慈欣还指出,这种电波后来大部分都被证明是自然现象,至少不是智能发送,所以就他本人而言是不会回应的,至少现在不要立刻回应,会继续了解监听,并希望能够破译其中的一些信息。

专家:与外星人联系在一起的都是耸人听闻

外星人的说法来自哈佛的一个研究人员:

哈佛-史密松天体物理中心资深科学家艾维·劳艾伯(Avi Loeb)并未直接参与这项研究,但他对这项研究进行了评价,并表示我们目前不能排除“人工起源”的可能,比如某艘外星人飞船发出的脉冲信号。

艾维·劳埃伯

这位哈佛大学教授脑洞很大,也因此经常上头条新闻。

去年,一个来自太阳系外的访客“奥陌陌”上了头条。那是个长得像根雪茄一样的神秘天体。天文学家观测到它的时候,就有人怀疑,它是外星人的飞船。后来,通过仔细观测,天文学家否定了这一说法。

“奥陌陌”

不过,等到11月,正是这位劳埃伯教授又跳出来了。他和同僚写了篇论文说,“奥陌陌有可能是一艘人工制造的光帆飞行器”。于是,已经飞离太阳系的“奥陌陌”又一次被新闻报道。后来,又有天文学家出来否定这一说法。

2018年,因为与“外星人”有关,“奥陌陌”就这样多次被报道。

据了解,到目前为止,科学家已经检测到大约60个无线电脉冲信号,其中包括了这两个能够重复的信号。 他们相信宇宙中可能会有多达一千个类似的脉冲信号。

关于可能制造出这些信号的原因,目前存在很多假想理论。

这些理论包括一颗具有非常强烈的磁场的中子星,其旋转速度非常快。又或者是两颗中子星在聚拢为一体。然后就是少数观察者认为,这是外星飞船发出的重复无线电信号。

中国科学院国家天文台研究员苟利军就此向澎湃新闻解读道:“很遗憾的是,因为这些爆发持续时标很短,很难进行后续追踪,这也是为什么到目前为止还没有弄清楚其本质的最大障碍。”

“应该说这与外星信号无关,所有与外星人联系在一起的都是耸人听闻。”

有位前辈反复提醒我们,批判质疑是科学精神的精髓。

针对这次有关“外星人”的丰富联想,腾讯科技采访了天文界的重量级嘉宾,科学家们普遍表示,快速射电暴其实是一种自然现象,爆发机制虽然还不清楚,但与外星人没什么关系。

来听听他们如何说。(排序不分先后)。

苟利军:国家天文台研究员

如果要单看这个暴的话,的确在向我们昭示快速射电暴很可能有不同的分类:不重复的和重复的。但是无论如何,要想解开这个谜团观测数据还是最为重要的,尤其是需要多波段的联合观测。

陈学雷:国家天文台研究员

这是加拿大的CHIME望远镜做出的一项重要的新发现,我对他们表示祝贺,但也感到有些遗憾,因为我们团队研制的天籁望远镜阵列和CHIME是非常相似的,都具有大视场,非常适合搜寻这类偶尔出现的信号。

CHIME成功发现一批FRB证明了这种望远镜的价值。几年前最初的FRB被发现后,我们就提出希望能研制FRB数字处理后端开展FRB搜寻工作,并多渠道申请经费,但遗憾的是迟迟没有得到经费支持,一直未能启动,直到去年才在国家天文台预研经费支持下启动了一个小型实验系统的研制,目前硬件已经生产出来了,预计今年上半年能够安装到天籁望远镜上,但我们目前仍然还没有完整系统。

至于公众的强烈兴趣,可能是集中在这是不是外星人发出的信号上,这个可能性非常小,比较有可能的是一种自然现象。

对于之前发现的一个重复暴,我们曾对其爆发规律做过统计分析,发现比较类似地震的规律,因此猜想可能是中子星的星震引起的,这个新发现的重复暴有助于我们进一步分析这一现象,检验我们的理论。

另外这次发现的一个亮点是他们在较低频率上发现了FRB,此前MWA和LOFAR等低频望远镜一直在搜寻但都没找到,因此有一些人猜想这种辐射只出现在较高的频率上,那么这就对其辐射机制提供了一个线索。

但是这次的发现说明这种想法不一定对。CHIME的观测频率还是比LOFAR和MWA高,所以这个问题没有完全解决,但它说明FRB还有许多需要研究的东西。

王善钦:高能天体物理学家

重复的快速射电暴并非第一次被发现,这次这个其实是第二例。此外的多数快速射电暴至今都没有被发现有重复爆发的特征。

至今为止,天体物理学家快速射电暴的成因提出几十种模型,大多认为它们是天体爆发现象。但也有例外,比如哈佛大学的Abraham Loeb 教授就提出快速射电暴可能是外星人发射的“光帆”,但这却不是主流理论,没有几个业内学者会相信这个解释。

很多国内媒体被国外少数不负责的媒体误导,以为重复爆发就意味着可能是外星人。

实际上,没有任何证据表明重复爆发就和外星人有关。比如,日食都在阴历初一前后出现,难道这是外星人导致的?或者就是“天狗吃日”?只要没有外星人发射信号的证据,就不能认为这是外星人,因为其他基于天体物理学的解释都比“外星人”合理得多。

快速射电暴能量非常大,远远超过地球上所有核武器同时爆炸产生的能量,远不是所谓的外星人可以发射的。说快速射电暴来自外星人,就如说天狗会定时吞吐这半径70万千米的太阳一样不靠谱。

蔡一夫:中国科学技术大学天文系教授

之前我和合作者们提出过这些FRB可能是由于产生于极早期宇宙时期的超导宇宙弦存活至今并在宇宙中释放电磁信号的一种理论可能性,但多数情况这样的图像只能够解释单次的FRB信号。

文献中也有其他尝试性的物理解释,很多人认为是中子星甚至磁星的行为,但要解释这种周期性现象,那么不仅仅是对物理目标有要求,这些极端星体所生存的星系环境恐怕也会很极端……

王爽:中山大学天文系副教授、科普作家

有点风吹草动就往外星人身上扯的做法,让人不由想到菠萝的名言:我们是兼职在辟谣,别人是全职在传播伪科学。

王维扬:国家天文台 天体物理博士研究生

这是一个令人振奋的消息!我的博士课题就是快速射电暴的起源与相关辐射机制。之前,FRB源已经探测到了50多个,其中只有一个是可重复爆发,重复爆的研究尤为重要,它有可能为我们提供关于FRB起源的更多信息。

因此第二例重复爆事件的发现,我认为这是个划时代的重大发现!

第二例重复爆相比较第一例,它的色散量更小,距离我们更近,光学波段的观测目前还没有给出他的宿主星系(第一例重复爆的宿主星系已经认证)。

最令我在意的是,第二例重复爆之中同样看到了频率漂移,这将为我们揭秘快速射电暴提供重要证据(ps:这很像是类似脉冲星致密天体的活动过程)。

此外,对于第二例重复爆周边环境的探测也十分重要。在第一例重复爆中,我们发现快速射电暴源附近存在射电持续源,有些学者认为这个射电持续源有可能为快速射电暴提供能源因此产生重复爆发。

第二例快速射电暴身处怎样的环境,我们需要进一步跟踪观测。我相信不久的将来,人类终将揭开FRB神秘的面纱,敬请期待。

朱进:北京天文馆馆长

是个非常有意思的天文发现。具体产生的原因还需要进一步的研究。

陈晔:北京大学 科维理研究所天体物理博士

很重要。但是那篇《外媒炸裂!真是外星人?宇宙深处神秘信号到底要不要回应?》公众号的文章后面实在胡扯了。

科学上,这个信号和此前的FRB121102差不多。可以预期,不远的将来可能确定其来源,像来自黑洞周围等。一个新的重复暴,通过后续观测肯定可以得到更多的信息。

解仁江:牧夫天文论坛创始人

这个应该算是又一次观测到重复的FRB,具体成因应该还不清楚。但这个信号还是属于自然现象。如果和地外文明有关系的话,我相信信号不会这么简单。

李毅超:南非西开普大学 天体物理博士

我还没来得及读他们的文章,不过这个消息也是很令人兴奋的。一方面为FRB本身的研究提供了更多的样本,另外也为宇宙学的研究提供了另外的一种途径,这种来自深空的信号,或许携带了许多宇宙演化以及星系际介质的信息有待进一步的分析探索。关于外星人,当然这是一种可能,但是我更希望这是一种自然事件。

如果真的是外星人,你想回一句什么?

(来源:光明网)