厉害了!“重型猎鹰”SpaceX送跑车上天,我们离火星移民又近了一步

核心提示:猎鹰重型火箭可送入近地轨道的有效载荷高达63.8吨,比现役航天器多出近两倍,仅次于当年执行阿波罗计划的土星五号。马斯克希望通过实现火箭的回收再利用,大幅度节省太空旅行的相关开支,进而促进整个航天事业的跨越性发展。

美国东部时间2月6日下午3:45,美国SpaceX公司于美国佛罗里达州肯尼达发射中心,第一次尝试发射全球最大运载火箭重型猎鹰(Falcon Heavy)。

在经历了两次临时推迟之后,SpaceX的重型运载火箭——重型猎鹰,携带一辆红色特斯拉跑车,从卡纳维拉尔角成功发射升空,这是重型猎鹰的首次试射。

这次发射的重型猎鹰火箭高达二十层楼,含有3枚“猎鹰9”火箭芯组成的助推器和27个引擎,发射时能产生约2270吨推力,是目前运载能力最强的火箭。它可以将54吨有效载荷送入轨道,这个重量约等于一架满载的波音737飞机。

未来重型猎鹰将有可能把大型卫星送上轨道,或把宇宙飞船发射到月球等地,进而完成人类登月甚至是登陆火星的目标。

“重型猎鹰”整体发射流程

已有两枚火箭芯成功回收

重型猎鹰还是一款可重复使用的重型运载火箭。目前,组成重型猎鹰的3枚“猎鹰9”火箭芯中,已有两枚成功降落在位于陆地上的回收平台。另一枚作为主推进器的“猎鹰9”火箭芯,按照计划将在海上进行回收,目前这枚火箭芯的回收情况还没有对外公布。

美中不足的是,计划中原定与助推火箭一道完整回收的主推进段芯级火箭未能成功回收,在航天中心的语音记录中称“失去与芯级的所有联络”,在海上无人平台尝试降落时出现偏差坠入大海导致损毁。Space X和马斯克目前均未就此发表进一步声明。

猎鹰重型火箭采用的是轴对称的助推-芯级-助推 (booster-core-booster)布局,本次未能顺利回收的就是中间的芯级主推进段

第一辆红色跑车进入太空

“重型猎鹰”的首次飞行还搭载了美国太空探索技术公司首席执行官马斯克的一辆红色特斯拉跑车,跑车上有一位“宇航员”,车上还会播放1969年戴维·鲍伊的经典歌曲《太空怪人》,主题正是讲述宇航员与太空飞船的故事。

马斯克在发射成功后向媒体感慨,本次SpaceX猎鹰重型火箭发射的总投资超过5000万美元,不禁令很多网友感慨“有钱就是任性”。

马斯克说,这辆跑车的目的地将是火星轨道,如果飞行的所有阶段都是成功的,特斯拉和它的“乘客”将围绕着太阳的椭圆轨道,直到火星。目前,火箭第二级正继续飞向地球与火星间的椭圆绕日轨道。

为什么重要

猎鹰重型运载火箭高70米,宽12.2米,重量为1420.8吨,发射初级阶段所有引擎提供的总推力逾500万磅,可送入近地轨道的有效载荷高达14万磅(约合63.8吨),为现役航天器之最,仅次于当年执行阿波罗计划的“巨无霸”土星五号重型运载火箭(140吨)。

作为对比,美国空军的主力重型运载火箭德尔塔IV有效载荷约22.56吨,中国的主力重型运载火箭长征5号有效载荷约25吨,足见马斯克和Space X在猎鹰重型上所取得的跨越性成就。

虽然主推进段的回收失利,但是两枚一级助推火箭的精准同步触地还是表现出了Space X的核心竞争力——对造价高昂的推进器的回收再利用。

这也是近年来政府航天部门越来越倚重商业航天事业发展的主要原因:随着政府相关拨款的捉襟见肘,如何能够在保证发射任务完成的基础上最大程度的节省经济成本,是摆在包括NASA在内所有航天部门面前的难题。

马斯克的SpaceX希望通过实现火箭的回收再利用,大幅度节省太空旅行的相关开支,进而推广和利用这一商业模式,促进整个航天事业的跨越性发展,甚至有朝一日重登月球、殖民火星。

目前美国空军的进化版可消耗发射载具 (EELV) 项目已经相中猎鹰9号常规运载火箭和猎鹰重型运载火箭,作为替代德尔塔IV型火箭的主要方案,未来将进一步接手美国军事间谍卫星的发射任务。

综合来源:央视新闻、搜狐、华尔街见闻

(编辑:谢珍)