彭博:陆奇离职令人震惊 百度AI雄心令人怀疑

核心提示:百度的AI优先策略可能因此偏离轨道。

据彭博社北京时间5月21日报道,百度公司最高运营管理者——陆奇——的离职,威胁到了这家中国搜索巨头将人工智能(AI)置于业务中心的雄心。百度的AI优先策略可能因此偏离轨道。

上周五,百度发布的一个消息令投资者震惊不已。百度宣布,陆奇因为个人原因无法继续在中国全职工作,将不再担任公司总裁兼COO。就在一年多以前,百度刚刚聘请了陆奇,加快向各个领域的推进,从自动驾驶汽车到数字助手。

陆奇离职的消息导致百度股价大跌9.5%,创下近三年来的最大跌幅,原因是投资者担心百度的复苏可能会因此中断。瑞士信贷集团是首批发出警告的投行之一,当时它下调了百度的股票评级。

百度顶尖高管流失

作为微软公司前高管,陆奇在2017年年初加盟百度。对于当时难于摆脱一桩重大广告丑闻的百度来说,这是一次标志性的人事任命。为了让百度重回正轨,专注于核心技术,陆奇将烧钱的业务出售或剥离,例如百度外卖、爱奇艺,大大拓展了Apollo自动驾驶汽车平台,甚至引领了迎合大众的设备领域,例如百度为回应亚马逊Alexa智能音箱所推出的Raven H。

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陆奇离职消息导致百度股价大跌近10%

就在广受尊敬的百度首席科学家吴恩达(Andrew Ng)离职回归硅谷仅仅一年后,陆奇的意外离职现在让人对百度是否有能力吸引竞争所需要的尖端人才感到怀疑。

“尽管百度重新聚焦核心业务的努力让我们比以前更受鼓舞,但是最新顶尖AI高管的离职可能会为百度的AI商业化可见性增加更多不确定性,”投行杰富瑞分析师陈翠珊(Karen Chan)在周一发布的报告中称。

百度同时任命王海峰为高级副总裁并担任AIG(AI技术平台体系)总负责人。百度总裁张亚勤现在也将承担更多责任,包括在Apollo无人车项目上。

陆奇的贡献

但是,陆奇的离职显得格外显眼。自陆奇在去年1月加盟百度以来,百度股价已经累计增长了50%以上,同时营收和净利润均实现增长。瑞士信贷分析师托马斯·庄(Thomas Chong)在下调百度评级时称,陆奇在百度的AI转型过程中“功不可没”。

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陆奇加盟后百度股价已上涨58%

托马斯·庄在上周五发布的报告中称,百度的AI策略依旧没有变,但是在新的人事任命后,“新措施的执行需要可见性”。

百度是中国“BAT”三巨头中最小的一家公司,正在摆脱因为政府法规导致其广告营收急剧下滑的困境。分析师和投资者把陆奇视为百度通过信息流广告等领域实现复苏的关键原因。新AI业务主管王海峰在2010年加盟百度,负责公司的核心搜索产品。

百度创始人兼CEO李彦宏在上周五表示,陆奇为公司未来的增长打下了基础。陆奇称,在离开百度但保留副董事长一职后,他打算投身于研究和投资领域。

“在重新获得因2016年医疗广告丑闻失去的客户后,百度的核心网络营销业务很可能在今年实现增长,”彭博行业研究分析师凌炜森(Vey-Sern Ling)和庞开彤(Kai Tung Pang,音译)在一份报告中称,该报告将陆奇的离职形容为百度AI转型的“减速带”,“随着百度剥离非核心业务,专注于补足核心产品的AI项目投资,百度的利润率应该会提高。”(编译/箫雨)

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