为什么要缅怀霍金?

核心提示:为什么要缅怀霍金?

这是一条来自英国媒体的不幸消息:享誉世界的物理学家霍金去世,享年76岁。

有些巧合,但“小概率的事件也会发生”。1942年的1月8日,斯蒂芬·威廉·霍金StephenWilliam Hawking 诞生,而在这一天,正是伽利略去世的300周年,而2018年3月14日,却又是物理学家爱因斯坦139年的诞辰。

霍金先生的家人第一时间对《卫报》做出了回应:

“我们深爱的父亲今天去世了,他是一位伟大的科学家,一个非凡的人,他的工作和成就将会持续影响这个世界多年,他坚韧不拔的勇气、他的幽默感激励了世界各地的人们。他曾经说过,如果它是你所爱的人们的家园,它就称得上是一个宇宙,我们将永远怀念他。”

霍金将其一生都贡献给了天文学与理论物理学,证明了广义相对论的奇点定理和黑洞面积定理,提出了黑洞蒸发理论和无边界的霍金宇宙模型,并深信“空间旅行”的存在。

在百度百科中搜索“霍金”,我们发现词条已经变成了灰色。曾有记者采访他,问他人世间最让他感动的是什么,霍金的回答是:“遥远的相似性。”或许真的有平行空间,也希望在遥远星河的另一端,这名顽童能够乐观、健康,并依然能够从事愿为之献身一生的科学研究。

科学之内:黑洞与奇点

资料显示,1942年1月8日,霍金在英国牛津出生,他的父亲是毕业于牛津大学的热带病专家,母亲研究政治学与哲学,家庭氛围对他产生了不小的影响。

霍金童年时学业成绩并不突出,但喜欢设计复杂的玩具。如果非要说霍金童年有什么趣事的话,那就是他和父亲一样吐字不清,但俩人自己交流却挺起劲,同学们还笑霍金说话是“霍金语”。

其实,霍金的天赋中学时期就已经开始显现了。他的同学曾回忆,霍金那时候最喜欢设计游戏,棋局是最基本的,迷宫是霍金的大爱,霍金设计的迷宫游戏有时要花一个晚上才能玩得出结果。据说,霍金还曾用一些废弃用品做出过一台简单的电脑。

1959年,17岁的霍金进入牛津大学,攻读自然科学。

霍金曾估算过,他在牛津大学本科三年期间只工作了1000个小时。他在其自传《My Brief History》中写道:“你应该在没有努力的情况下就得到辉煌的成就,不然就接受你的局限性。

还记得他对导师说的那句名言么:“随便你们打几分,给我A我就留在牛津,给我A-那就去剑桥……”然后,霍金拿到了最优,却还是选择了剑桥,转而研究宇宙学。

1963年,22岁的霍金被诊断为肌萎缩性侧索硬化症。医生当时认为,他只能存活2-3年。然而,医生的预测并不准确,霍金继续进行他的科研工作,结了两次婚,并育有三个孩子。

1973年,霍金考察黑洞附近的量子效应,发现黑洞会像天体一样发出辐射,其辐射的温度和黑洞质量成反比,这样黑洞就会因为辐射而慢慢变小,而温度却越变越高,最后以爆炸而告终。

黑洞辐射(也称为霍金辐射)的发现具有极其重要的意义,它将广义相对论、量子场论和热力学统一在一起,创建了弯曲时空中的量子场论。1973年以后,霍金的研究转向了量子引力论。

虽然人们还没有得到一个成功的理论,但是它的一些特征已被发现。

尽管在28年后,霍金“反驳”了自己的理论,承认“黑洞悖论”的观点是错误的。当然,这也并不能磨灭霍金对于科学领域的贡献。1980年以后,霍金的兴趣转向了量子宇宙论,提出了能解决宇宙第一推动问题的无边界条件。

1985年,霍金因肺炎而渐丧失说话能力。他只能靠右眼的肌肉移动特制眼镜的按钮,操作发声器“讲话”。1988年,霍金出版《时间简史》,这本书的副题就是从大爆炸到黑洞,霍金希望能向全世界解释宇宙、黑洞和大爆炸等天文物理学理论。

资料显示,《时间简史》被译成40余种文字,出版逾1000万册,但因书中内容极其艰涩,很多人买回家并不看,因此被戏称为“读不来的畅销书”。

霍金认为自己一生的贡献是在经典物理的框架里,他证明了黑洞和大爆炸奇点的不可避免性,他指出,黑洞因辐射而越变越小,大爆炸的奇点不断被量子效应所抹平,而且整个宇宙空间正是起始于此。纵使理论物理学的细节在未来的20年中还会有变化,但就观念而言,已经相当完备了。

科学之外:顽童与中国之行

除了在理论物理学以及天文学上的贡献,霍金对世人产生的巨大力量来自他的坚强意志与幽默乐观的精神。

霍金有三个孩子,小儿子蒂姆甚至小时候很长一段时间都不知道自己的父亲是残疾的,因为他喜欢赛车,会陪自己下象棋,而且绝对不让子。在女儿露西心目中,霍金也是如此,有一点固执,但乐观坚强。

的确,霍金始终保有他的幽默。

刚装上语音合成器时,他调侃说“可惜这玩意儿是美式口音的”;2015年4月,霍金以全息影像出现在悉尼歌剧院科学讲座上,然后回答了一个问题,成为了第二天欧美娱乐头条……对话是这样的:

Q:对于Zayn离开 OneDirection乐队这件事情的宇宙影响,以及事后世界上千万少女心都粉碎了的后果你怎么看?

霍金:终于有人问了个重要的问题啊。对于那些心碎的女孩子们,我的建议是,一门心思扑到理论物理上,因为也许某天多重宇宙就被证明真的存在了。

在我们现在的宇宙之外,还存在着另一个完全不同的宇宙,这并不是没有可能的事情。在另一个平行宇宙里,Zayn仍然是One Direction的一分子。在另一个宇宙,也许心碎的女孩跟Zayn还能结为夫妻呢。

此外,霍金还常活跃于娱乐圈与各大影视作品中。他参加音乐节并与当红歌手合影;在《星际迷航》中的电视系列剧《星际迷航:下一代》中饰演过自己,与爱因斯坦及牛顿一起打桥牌;并在美国卡通片《辛普森一家》中“演出”,拯救剧中的小女孩;《生活大爆炸》中的精彩表现也让人印象深刻。

霍金在《生活大爆炸》中的演出。(资料图片来自于网络)

同时,霍金还曾拍摄过广告、利用电子发生器创作过歌曲。此外,在很多人眼中,这个老牌物理学家绝对是一个不折不扣的顽童。

美国《野兽日报》曾报道,霍金最喜欢做的事儿,就是用轮椅轧过讨厌的人的脚趾头,英国王子查尔斯就不幸中招,霍金轧过他的脚趾之后,还高兴地开着轮椅在地上转了一圈……而在自己的自传里,霍金也曾写过:人生中最大的遗憾之一就是没有轧过撒切尔夫人的脚趾。

霍金有限的生命似乎有无尽的张力,他也曾说,“我即使被关在果壳之中,仍自以为是无限空间之王。”

此外,霍金还曾开通了中国的微博账号,分分钟吸引百万粉丝。在微博中,霍金曾应景地聊起中国的中秋节吟诗赏月、寻找嫦娥和玉兔以及吃月饼的习俗,顺道启发大家思考月球作为个体以及“地球居民”之一所代表的涵义。

而为了鼓励中国的年轻一代,霍金在去年11月24日还专门制作视频回应在中国颇受欢迎的少年团体TFBOYS成员王俊凯的提问,他鼓励道:“我希望,当你们追求科学以及其他创意时,如此的好奇心和自信可以延续下去。”而这也成了他更新的最后一条微博。

实际上,纵使身患残疾,霍金也并不是一个闷在家里研究的学者。在诸多学术访问中,霍金曾到过中国三次。

1985年4月28日,当年43岁的霍金第一次来到中国,期间霍金做了两次演讲,一次关于黑洞形成的理论,一次关于“时间为什么总是向前”。之后,霍金还首次登顶长城,体验“不到长城非好汉”的豪情。

2002年8月,霍金再次来到中国,但已无法用自己的声音阐述宇宙的奥秘,当时只能依靠轮椅上的语言合成器与人交流。而在演讲后,霍金又一次登上了长城。

2006年6月,霍金第三次来华,还默默到天坛环绕了一周。在这次的演讲中,霍金将宇宙的起源称为沸腾水中的“泡泡”,“宇宙的开端,可能出现了许多‘小泡泡’,然后消失。‘泡泡’膨胀的同时,会伴随着微观尺度的坍缩。一些坍缩的‘泡泡’由于不能维持足够长的时间,来不及发展成星系和恒星,更不用说智慧生命了。但一些‘小泡泡’膨胀到一定尺度,就可以安全地逃离坍缩,继续以不断增大的速率膨胀,形成了我们今天看到的宇宙。”

在2017年11月的腾讯WE大会上,霍金进行了远程视频演讲,展示了他为太空探索带来的杰出贡献与最新成果。这也是霍金在中国的最后一次演讲。

写在最后:霍金的预警

霍金走了,但霍金向人们发出的警告还在。而比起其跨时代的著作,人们似乎对于这些预言更感兴趣。

2006年,霍金预言地球毁灭风险过高,人类需要寻找新居住地,人类在40年后能进驻火星;

2008年,霍金号召人类转移到月球或火星;

2010年,霍金号召与外星生命联系时谨慎小心,因为不确定他们的态度;2011年,霍金称地球将在200年内毁灭,人类必须移居外星球;

在2017年接受《连线》采访时,霍金还曾表示“我担心人工智能可能会完全取代人类。”但在更早的时间里,霍金对待人工智能的态度看起来多少是暧昧的。2016年时霍金曾表示,“人工智能技术的确有希望带来巨大的福利,比如根除疾病和贫困,但是它同样也可能带来危险,比如强大的自主式武器,或者帮助少数人压迫多数人。”

霍金确实看到了人工智能正面的一面,但他也看到了人工智能负面的一面。合理利用技术会带来巨大的收益,但与此同时,危险同样存在。但让人感到困惑的是,霍金本身就是技术的受益者。

人们或许会感到困惑,霍金反对着人工智能,却在享受着最顶端的科技带来的益处。但不要忘了,英特尔的团队在为霍金设计输入解决方案时,采用的正是“霍金的大量文档,通过分析词频以及上下文关联,在霍金输入时会给出最合适的预测词”以此取代逐字输入的旧有方式。

霍金在GMIC 2017表示“人工智能可能会超越人类智力范围,人工智能可能会超越人类智力范围,进而挑战人机关系”。或许从某种角度来说,霍金的这些说法或许也没有错,而从今后,移民太空、与人工智能博弈就要留给后人来做了。

资料参考

《霍金家人发表声明:他的勇气与坚持鼓舞了全世界》海外网

《霍金去世,但时间没有尽头》中财网

《霍金提前一步走了,剩下的人仍需考虑逃离地球、警惕AI》零镜网

《霍金生前最后的微博发给了王俊凯...》中国经济网

《霍金先生,好梦》豆瓣编辑部

《霍金家人发表声明:他的勇气与坚持鼓舞了全世界》人民日报海外版等


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