难以想象 这就是巴菲特、盖茨等15大亿万富翁的起点

核心提示:那些全世界最富有的人们是如何获得今天这样的财富的?

那些全世界最富有的人们是如何获得今天这样的财富的?事实上,并非所有人的发家史都是我们传统观念所想象的那样。诚然,有些人最初不名一文,完全是靠着自己难以置信的聪明才智走到了今天,然而与此同时,也有些人就是靠着难以遏制的热情和脑洞大开获取了令人难以想象的财富。从科技巨头到媒体大亨,其实很多富翁所走过的都不是一段寻常路。

劳伦(Ralph Lauren)

当你说起美国的经典时装品牌,拉尔夫劳伦无疑是谁都绕不开的名字。不过,这个品牌的创始人最初可是诞生在一个德系犹太人家庭,以一个穷孩子的身份在纽约长大。他本姓利夫希茨(Lifshitz),一个属于他这种血统的典型姓氏,在十几岁的时候,因为受到霸凌的缘故,他不得不改换了现在的姓氏。后来,劳伦说服自己的老板,一位领带制造商允许他单飞。劳伦创建的品牌叫做Polo,他为其注入了十足的英伦感。他的男装设计大受欢迎,一个时尚王国就此开始建立。

德约里尔(John Paul DeJoria)

德约里尔和伙伴一起建立了护发品公司John Paul Mitchell Systems,还是龙舌兰酒公司Patrón Spirits Company的老板,据报道当下有31亿美元的身家。提起他的起点,多少都有点让人感到羞耻——在一生中,他有两度都无家可归,不得不住在自己的汽车里。生涯的早期,他就是个挨家挨户敲门推销香波和百科全书的推销员,直至1980年时,他遇到米切尔(Paul Mitchell),开始一起创业,那时他们的本钱也不过只有700美元。

周群飞

根据《福布斯》的资料,周群飞净财富74亿美元,是全世界最富有的白手起家的女性。尽管现在,周群飞已经是个在手机行业举足轻重的人物,但是想当年,这个在华中地区贫困村庄长大的女孩十六岁就不得不辍学了。在深圳一家工厂工作一段时间之后,她积攒了大约3000美元,用这笔钱建立了自己的公司,开始生产玻璃屏。现在,苹果和三星等大公司都是她的蓝思科技的客户。

盖茨(Bill Gates)

盖茨以微软和慈善事业而闻名,财富达到860亿美元,或许也可以算是大学辍学生发家致富的典范了。盖茨的父亲是一位了不起的大律师,而他1973年去往哈佛,最初也是要读法律,但是他对计算机科学却抱有极为强烈,难以动摇的热情,同时又有着惊人的理解力,最终使他“误入歧途”。两年后,他离开了学校,然后就和艾伦(Paul Allen)一起建立了他们的软件公司。当然,必须指出的是,盖茨的运气也确实好得吓人,恰恰是在合适的时间出现在了合适的地点,所以其他大学生最好还是不要随便效仿他。

惠特曼(Meg Whitman)

作为eBay的首席执行官,惠特曼在掌舵的十年当中,成功地让公司的年营收从570万美元增长到了80亿美元。不过,她在科技行业高管中却是个不折不扣的“非典型”:她落生时臀部就有先天缺陷,但她最终还是成功地走进了普林斯顿的校门,而在那里,她原本是想要学习医药专业,却又转读了经济学。1979年,她在宝洁开始自己的职场生涯时,勇敢地挑战了公司一项歧视性的政策——不允许女性实习生使用公司的信用卡。现在,她已经是宝洁董事会的一员,当然,同时还是惠普的首席执行官。

巴菲特(Warren Buffett)

巴菲特能够成为奥马哈先知,当然和他有一位券商父亲有着重大关系。不过,巴菲特早早展现出的商业天才也是不能忽视的。他十一岁第一次购买股票,之后用一个二手弹球机建立了一桩颇有利可图的生意。十六岁时,巴菲特自己赚的钱,折合现在的货币就已经达到了5万3000美元,他后来的发展看上去也就没有那么难以预料了。最终,这位伯克希尔的老板成为了全球仅次于盖茨的第二号富翁,身家756亿美元。

马斯克(Elon Musk)

单看马斯克的出身背景,确实很难让人想到他居然也会成为今天科技世界中最具影响力的人物之一。他是一对加拿大夫妇的孩子,出生和成长在南非,十二岁时,他把一款视频游戏卖给了一家电脑杂志,赚了500美元。在十几岁时,由于在当地遇到严重霸凌,他回到了加拿大,在那里读了皇后大学,后来又转到宾州大学——在那里,他甚至利用一间学生联谊会的房子开了个地下夜店。当他最终来到硅谷,便开始一个又一个做出极为聪明的决定,包括帮助建立贝宝,然后投资特斯拉,以及后来驱逐了特斯拉的创始人之一、首席执行官艾伯哈德(Martin Eberhard),自己亲自掌舵。

布莱克利(Sara Blakely)

布莱克利的财富当然是来自Spanx品牌。事实上,这种塑形内衣已经成为了一种文化现象。然而早年,她也曾经是一个传真机上门推销员,而投资开始创建自己的品牌时,她只有区区5000美元。现在,她的产品已经销售到全球65个国家和地区,Spanx的大受欢迎也让她的身家越过了10亿美元门槛。

泰尔(Peter Thiel)

因为政治倾向和与Gawker之间的法庭大战,这位风投资本家近期在媒体上成为了热点。泰尔生于德国,还是个孩子的时候随家人迁移到美国。他虽然也是斯坦福的毕业生,但是在那里,他的专业可以说是和计算机八竿子打不着——他读的是哲学专业,以法学士身份毕业。1999年,他与人合著了一本现在已经是声名狼藉的《多元化神话》(The Diversity Myth),宣称在智能差异方面,大学已经向多元文化论投降。他真正开始赚钱,是从担当瑞信的衍生产品交易商开始的,后来他帮助建立了贝宝,与马斯克合作,并且在2004年成为了Facebook的早期投资者,于是才有了今天。

伊利奇(Marian Ilitch)

1959年,伊利奇和自己的先生一起建立了Little Caesars,才靠着比萨饼获得了今天这60亿美元财富。最初,他们的起点只有底特律郊区的一个小店面。现在,她的丈夫早已去世,但她却将连锁店越做越大,而且还成了NHL底特律红翼队的老板。

温弗瑞(Oprah Winfrey)

温弗瑞拥有难以计数的粉丝,而这些人当中很多都是因为她自己的人生故事才成为其追随者的——温弗瑞的故事简直曲折到小说家都难以想象。这位媒体巨星和成功商人出生在密西西比州的乡下,母亲是一位不到二十岁的未婚女性,而且已经遭遇性虐待多年。她在贫穷与伤害中成长,却成为了一名优等生,得到全额奖学金,上了田纳西州大学。在那里,她的命运再度发生急转弯,她辍学去投身媒体行业。不到二十岁,她就成为了美国历史上第一位黑人女性新闻主播,最终在芝加哥成为一个当地脱口秀节目主持人,这个节目就是今天鼎鼎大名的《奥普拉温弗里秀》的前身。

帕克(Sean Parker)

在讲述Facebook崛起故事的电影《社交网络》(The Social Network)当中,这位Napster创始人之一的台词或许是令人印象最为深刻的:“100万美元并不算酷。你懂什么叫做酷吗?……10亿美元才算酷。”帕克十九岁的时候就和人一起建立了音乐共享服务公司Napster,尽管这家公司由于法律纠纷最终不得不关闭,但已经直接改变了音乐行业和线上娱乐消费的面貌。二十四岁时成为了Facebook的创始人兼总裁,此后因为其疯狂的派对和奢华的作风一直是媒体关注的对象。哪怕到了今天,他还在想着如何利用音乐赚钱——帕克是Spotify的长期投资人。

桑德伯格(Sheryl Sandberg)

在哈佛读完MBA之后,桑德伯格曾经先后为麦肯锡和美国财政部效力。不过她成为今天的她,还是冒了不小的风险的。她回忆说,自己加入谷歌公司的时候,后者只有大约“250人”。2008年,她又跳槽到Facebook,担任首席运营官,承担起利用不断成长的社交媒体获取利润的重任。现在,借着自己的畅销书《挺身而进》(Lean In)大卖的契机,她又要建立自己的基金会了。

扎克伯格(Mark Zuckerberg)

当然,既然说到了Facebook的话题,这位社交媒体领域的标志性人物就不可不提了。这位电脑天才是出身在一个医学背景的家庭。在哈佛读书时,他建立了facemash.com,这家网站利用学校名录的数据建立了一个系统,为学生的外表吸引力进行排名。尽管网站最终被学校迫使关停,但是催生出后来的thefacebook.com的种子却就此播下。后来他的网站如何征服世界的故事,就是太多人都耳熟能详了。扎克伯格2004年从哈佛辍学,开始创业,从此再未回顾。

阿德尔森(Sheldon Adelson)

这位八十四岁的商业大亨可谓人生矛盾的一个天然研究样本。他当下身家304亿美元,但却是一个波士顿穷人家的孩子,十二岁就开始做报童。1979年,阿德尔森创建了世界最大的电脑贸易博览会Comdex,奠定了自己的商业帝国的基础——尽管那时,他自己还没有真正学会使用电脑。1980年代,他创立了拉斯维加斯金沙集团,后者最终成长为全球领先的赌场公司——可是,他却说,自己很少赌博。


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