专访Danny Kennedy:一位环保主义者创业投资经

核心提示:Danny Kennedy在参加“中美清洁能源创新日”活动期间接受21世纪经济报道记者专访,介绍了其参与创办的PowerHouse和正在供职的CalCEF如何帮助清洁能源领域的创业者。

11月,绿色和平组织在上海举办“中美清洁能源创新日”活动,美国加州清洁能源基金会(California Clean Energy Fund,“CalCEF”)总裁、美国加州电池和电化学能源联合会(“CalCharge”)主席Danny Kennedy作为合作方代表参加。

加入CalCEF之前,Danny Kennedy是美国最大私营光伏企业之一Sungevity的联合创始人,这家公司现已成为一家雇佣超过1000名员工,并在4个国家服务成千上万顾客的企业。

Danny Kennedy也是Powerhouse(21记者注:即“SfunCube”)的联合创始人,这是一家专注于支持太阳能领域创业者的孵化器和加速器。此外,Danny还是位于华盛顿的VoteSolar、ecoAmerica、The Solar Foundation以及其他几家太阳能领域初创公司的董事,包括一家肯尼亚的太阳能公用事业公司Powerhive和斐济的一家为南太平洋地区提供太阳能服务的公司Sunergise。

本月,Danny Kennedy在参加“中美清洁能源创新日”活动期间接受21世纪经济报道记者专访,介绍了其参与创办的PowerHouse和正在供职的CalCEF如何帮助清洁能源领域的创业者。

以下为访谈实录: 

21世纪:从一位环保活动人士成为创业者,后转型为投资人。这些变化背后的原因是什么?

DK:做这些选择都是为了解决气候变化方面的问题。我认为我们应该重视气候变化,更多应用新能源。

我职业的开始是作为一个环保主义者,对污染环境等行为说“不”;之后意识到应该更进一步、推进一些解决方案、告诉人们应该如何部署清洁能源,实现这个目标最好的方式就是通过商业的方式推动新能源成为主流,于是成立了Sungevity;逐渐的,开始帮助一些和清洁能源有关的环保企业的创业,也发现需要投入更多的资金、并带给这些创业团队更多的知识技能,于是我们通过一家名为New Energy Nexus的全球清洁能源孵化器网络,为全球清洁能源创业者提供支持。

21世纪:参与成立了专注太阳能领域的孵化器和加速器Powerhouse,这家机构是如何支持创业公司的?

DK:我们在美国加州成立了Powerhouse,主要关注和太阳能相关的公司,尤其是支持那些和太阳能融资(Solar finance)和软件工程有关的项目。我们还在澳大利亚支持着一家名为EnergyLab的孵化器。。 

Powerhouse也有一个加速的项目,我们每周都邀请导师、顾问,在市场、财务、法务等方面为创业公司提供支持,同时,我们也把这些创业公司介绍给潜在投资人。创业公司在可以免费参加一些活动,也就成为我们大社区的成员。

这是一个关于Powerhouse运营模式的例子,美国还有很多不同模式的孵化器和加速器。这些都是我们希望和中国的孵化器运营方分享的。 

21世纪:CalCEF是如何具体支持创业公司的?

DK:我们有一支2500万美元的投资基金,投资到非常早期的创业公司里,在加州我们把这种方式称为”预研型能源概念(Pre-Prototype Energy Concept)”。

我们还管理着一个天使投资人网络,他们可以参与这些创业公司的后续融资;我们也管理着一些其他的基金。

CalCEF同时组织一些和研发工作,尤其是在电池技术方面。众所周知,储能技术是这其中极为关键的一环,这不仅需要化学、电池方面的新技术,也需要商业模式、融资和软件工程等方面的支持,以将电池融入到电力服务和移动服务上。

总的来说,我们为创业公司提供一系列的包括资金、非金融性质的资源支持,帮助他们在创业的道路上取得成功。 

21世纪:CalCEF在清洁能源领域的中美技术交流上做了哪些工作?

DK:当然,今天就是一次很好的中美交流。我们带来了几个美国清洁能源领域的创业团队,请他们与中国的投资人和创业者们来分享他们的创业故事、共同分享他们在清洁能源领域所作出的创新。 

我们希望能够支持中国的PowerLab,以及全世界各地的孵化器,一起来支持太阳能、风能解决方案相关的创业公司。 

21世纪:您认为中国清洁能源的哪些细分领域有比较好的创业机会?

DK:中国的西部省份有很多的太阳能发电厂,未来东部地区需要安装更多的(电力)分配设施和存储设施,这对那些做光伏电站(包括屋顶光伏)电力传输的创业公司来讲是个好机会;在这样的场景下,你可能就需要不同的融资模式、不同的支付机制、不同的软件接入。这些都是创业公司能够一展身手好地方。 

全世界的很多国家都需要更多和电池相关的技术,也就是和储能相关的技术。中国在电动车应用方面处于领先水平,电池在汽车以外的更多应用上还有广阔的商业空间。

(编辑:林坤)