VR专利都申请了:苹果VR设备还会远么?

核心提示:乍一看上去,苹果发明物的外形与三星的 Gear VR 有几分相似。

VR现在是两个主要竞争对手的战争:由 从属于 Facebook 的 Oculus 以及 Valve 加持的 HTC。而到了十月份的时候,Sony 发布自家游戏主机 PS4 驱动的 PSVR,也将会加入到 Rift 和 Vive 两款重量级 VR 设备的竞争中来。尽管目前大家都把目光放在了这三个 VR 巨人身上,但我们不能忘记还有另一个沉睡的巨人——没错,那就是苹果,最近的迹象表明,它似乎要开始行动了。

今天,苹果的一份专利被揭露出来,专利具体名称是「Head-Mounted Display Apparatus For Retaining A Portable Electronic Device With Display(直译过来就是:为架住有屏幕便携式电子装置的头戴显示设备,虽然有些别扭)」。

这个专利勾勒出了能显示特定图像,且与 iPhone 配对的头戴式显示屏。这个「头显」包括内置的耳机,与 iPhone 相连的 Lightning 接口,眼镜状的外观以及定制的镜片。

乍一看上去,苹果发明物的外形与三星的 Gear VR 有几分相似。这两款设备与 Google Cardboard 之类的眼镜盒子之间有着挺多的不同之处的。根据专利的描述语言来看,苹果公司想要通过这份专利保护的主要知识产权是配对的功能。

这 项过审的专利可能没有它第一次看上去那么重要。像苹果这样的大公司一定拥有一个巨大的研发部门,这些部门产出创意和原型机的速度要比它们接受检验和应用的 速度快得多。苹果公司最不想看到的事情就是因为审查机构缓慢动作,而错失一个坚实的知识产权。因此像苹果这样的大公司会给一些至少短期内不可能投入生产的 知识产权申请专利。

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那并不意味着,我们不会有机会看到这个设备或者类似的产品上线售卖,这个专利有意思的地方在于,他们向我们证实了苹果确实在开发某种 VR 系统。此外,这款设备应该会和 iPhone 有密切的关系,这也解释了为什么苹果会积极投身于推动智能手机行业的发展。我们不能忽视的一点是,苹果对于 AR 的潜力也十分自信。

这件专利只是苹果公司内部复杂工作的惊鸿一瞥,但这也足够让那些期待苹果公司出品 VR 设备的果粉们为之激动了。也许将来果粉们能戴上只有一个按键,全金属机身的 VR 头显。

对于VR/AR领域,苹果早已布局多年

实际上,Flyby Media已经是苹果在VR/AR领域收购的第五家初创公司。如果我们深“八”一下苹果注册过的专利、收购过的公司与技术团队,甚至是Tim Cook 拜访过的地方,便都会发现,苹果对VR和AR技术的研究,已经有十年之久了。在普罗大众甚至还没有听过也没有见过VR/AR这样的词汇时,苹果已经开始着 手研究。下着一场很大的棋,说的就是苹果。

我们不妨把苹果在AR、VR方面所有的举动与线索拼凑起来,追根究底,一一分析,来看看向来不走寻常路的苹果公司,葫芦里究竟卖的什么药。